Month: July 2014

2014: 南非行

2014: 南非行

五月底南非之旅出师不利。因芝加哥至纽约的航班取消,原本一早纽约转机、次日抵达开普敦的行程变成滞留芝加哥机场一天、连飞两班红眼夜机。不仅几小时在伦敦机场无所事事,而且丢失了在开普敦宝贵的一天自由活动。待第三天筋疲力尽到达南非时,又发现两包托运行李周转中延误,次日才能到达。加上面临三天并做两天的压缩行程,我自己都奇怪第一晚居然睡得那么踏实。

British Airways, LHR, London
没有任何思想准备就来了伦敦。十几个小时转机时间无所事事,显得那么漫长。

开普敦

开普敦依山伴水,整个城市环绕平顶山( Table Mountain)、濒临大西洋。徐徐海风吹来,丝毫不觉冬寒。

Victoria and Alfred, Captown
开普敦游人聚集的维多利亚及阿尔弗莱德区域
The Commodore Hotel, Victoria and Alfred, Cape Town
我们下榻的旅馆也位于维多利亚及阿尔弗莱德区。准备早餐的厨师很细心,第二天早饭我们一入座就把我们喜欢的煮鸡蛋和煎鸡蛋送上。
Table Mountain Cable, Cape Town
乘缆车上平顶山
Table Mountain, Cape Town
在平顶山头眺望开普敦
Table Mountain, Cape Town
平顶山上天气变异多端
Table Mountain, Cape Town
城市的缩影随镜头的角度而异

从开普敦驱车南行,非洲大陆越走越窄。半小时前还在大西洋侧的Hout Bay,转眼间来到了濒临印度洋的Boulders Beach企鹅生态园。好幸福的非洲企鹅,在碧海仙境享受万灵之主的善待。

Hout Bay, Cape Town, South Africa
位于开普敦和好望角之间的呼特湾
Boulders Beach Penguin Colony, Cape Town, South Africa
大石滩企鹅生态保护区

开普敦离非洲大陆最南端只有一个多小时车程。还没到好望角,逅遇猴子和鸵鸟,旁若无人地在路边游弋。还好我们到的晚,避开了客流高峰。不然为了一张好望角的纪念照排队可达一小时。 颠簸了一天,赶在夕阳西下前返程。结果还是在夜幕中迷失了路。这是后话,暂且不提。

Cape of Good Hope, South Africa
非洲大陆西南之端-好望角
Cape of Good Hope, South Africa, monkeys, ostrich
好望角风光

Kirstenbosch国家植物园坐落在平顶山脚下。很多南半球特有的草木在这里栖息。我们赶时间,来的很早。漫步于人烟稀少、云雾缭绕下植物园,颇有享受私家花园的情调。待中午离开时,门口停车场已罗列了好多旅游大巴。

Kirstenbosch National Botanic Garden, Cape Town, South Africa
国家植物园

植物园之后,我们慕名来到南非排名前茅、位于富饶的Constantia酒窖区的Greenhouse饭店。一进Hohenort酒窖庄园,望着车场里停满的奔驰、宝马、Land Rover,Lexus以及一幢幢典雅宽敞的别墅,我们开始怀疑这顿饭要犯经济错误。直到检验完菜单价钱后才昂首挺胸入座。在这等声誉、环境中的饭店,正餐一般在一二百Rand之间,真有些出乎意料。但里面就餐的没有一个黑人。

Hohenort Winery, Constantia, Cellar, Cape Town, South Africa
小有名声的霍亨诺特酒窖饭店,物美价廉
Hohenort Winery, Constantia, Cellar, Cape Town, South Africa
饭店价位包括这样的景观

南非虽称自黑人人权运动后已经实现种族平等,但现实情况是占人口30%的白人控制着几乎100%的企业。虽然全国失业率约30%,白人中失业率却低于10%。在我们接触的服务行业,旅店前台、餐馆领队及管理人员白人居多,服务员、旅游司机几乎全是黑人。景区附近白人多,到了游客稀少的市中心白人就不知不觉地消失了。

Cape Town downtown
开普敦市中心
Cape Town downtown, South Africa
市中心纪念曼德拉的活动

据旅游司机介绍,南非80%的服务人员月收入低于R5000,很多只挣R3000。难怪我们把租车停在位于闹市区的酒店地下停车场时,诺大的车场只有两三辆车。过夜停车费要R75,已超出大部分工薪阶层消费能力。
尽管离高消费旅游区几公里外就能见到简易房,–那些用铁板围起来、上面搭个盖子、很难挡风避雨的住宅,贫富混杂并未冲击游人眼中的和谐。每过马路时机动车都主动让路,甚至不惜自己来个急刹车,比在美国有过之而无不及。这种对人的谦让与尊敬有非常强撼的感染力。轮到我执方向盘时,也不知不觉地入乡随俗,尽管左行右驾之际有些手忙脚乱。 回到旅馆已是黄昏,正值旅游区工作人员下班潮。我相信这些巴士乘客不能称作上层社会,但他们候车时井然有序,活生生地展现出公民素质不是贵族的特有。

Cape Town, Bus Station, South Africa
下班族井然有序侯公车

约翰内斯堡

Pilanesberg国家公园离约翰内斯堡三小时车程。我们在南非的最后三天下榻于毗邻公园的Ivory Tree Game Lodge。 这三天生活很有规律:早晨六点半起床,用过咖啡及甜点后跟早班越野车出发,十点回来后吃早饭。白天在旅馆里自由活动。两点半午餐后简单用些午茶,然后上晚班越野。直到晚上八点返回后进晚餐。日复一日,吃住行像流水线一般,不同的是每天看见的野生动物。因为野生动物早、晚活跃,我们主要观赏时间自然集中在日出和日落前后。

Ivory Tree Game Lodge, Pilanesberg National Park, Johannesburg, South Africa, Wild Life gaming
野生动物园内的大本营
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除了早晚寻找野生动物,还可以在简陋的打靶场消磨时光
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每家独门独户

五月底南非已入初冬。但白天太阳高照时温度可达二十三度,很多游客穿上了短裤。那些没有换上长裤就登上越野车的游人很快就意识到了自己的错误。几乎是在太阳落山的瞬间,空气由暖风拂面变成寒风凛冽。待天边最后一抹残红消失之时,即使披上提供的斑马服,很多人已是车速不胜寒了。第二天都乖乖地把一路上最厚实的御寒装备套上。

Ivory Tree Game Lodge, Pilanesberg National Park, Johannesburg, South Africa, Wild Life gaming
皮蓝博格国家公园

看见那些平时只能在动物园里观赏的动物的自然状态已然赏心悦目,但夜深人静时翘望天上银河、静听自然声息同样回味无穷。真不记得天上的星曾有这么多、这么清晰。

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跟踪野生动物行踪也很幸苦。每早星星满天就出门,日出打道回府时已昏昏欲睡了。
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傍晚换上戎装再接再励

说起来很惭愧,做为生物专业毕业生,对哺乳类分类的分辨率十分粗糙。明明见到不同的鹿,除了喊”deer”楞是想不到其它名词。经过导游Rebecca的耐心解说,终于记住了几个常见鹿种。Pilanesberg里最多的鹿是wilderbeast,impala,及南非国家动物springbok。Impala和springbok体型及色泽很接近,都善于奔跑,但后者腹部褐白交界处有一条深色绒毛。巧了,快门抓住springbok行方便一刻。

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有犯隐私了

回到美国后注意到雪佛来一个车型就叫impala,路上见到此车就不禁联想到Pilanesberg。

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更多Springbok(跳羚),南非国家动物

还有大家伙的鹿。一次一只长颈鹿紧贴着我们的越野车走过。身上的皱纹清晰可见。

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天天和长颈鹿打照面

象、狮子、豹、水牛及犀牛在非洲野生动物园里通称“Big Five”,–不是形容其体积,而是指它们作为游人追寻的目标。在Pilanesberg,我们有幸多次目击象、狮、及犀牛。豹离我们擦肩而过,连相机还没准备好就消失在草丛中。水牛也未打到照面,只是见到其足迹。我们对这样的结果已经很满意了。很多人连狮子都没亲睹,更别提豹了。豹生性多疑、警觉,稍有风吹草动就隐藏起来,不象狮子那么大方、酷。导游之间用对讲机联系,一旦看到猎奇,往往几分钟后就有多辆越野车聚集。

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角马
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河马
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觅食中的豺狗
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非洲野猪

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当然野生动物园里远不止Big Five,那些叫不出名字的小鸟、猎食中的豺狗、猴子、斑马、野猪,等等,构建了丰富的生态群。南非当地出产的Amarula饮料,喝起来象vanilla,就是从长得有些象香蕉的树上提取的。Ivory Tree Game Lodge, Pilanesberg National Park, Johannesburg, South Africa, Wild Life gaming, birds

Ivory Tree Game Lodge, Pilanesberg National Park, Johannesburg, South Africa, Wild Life gaming, Amarula tree
Amarula tree

离开Pilanesberg,一路顺利返回。尽管去程多有波折,烟消云散后驻留的是对南非温馨的回忆。

JNB, South Africa, Johannesburg
约翰内斯堡机场,非洲最发达的空港之一
United Club, IAD, Washington D.C.
途径华盛顿杜勒斯机场,把美联航的贵宾室日票排上用处